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2015年4月20日 星期一

番紅花 亮白肌膚的奢華物質

番紅花(Saffron),或稱藏紅花、西紅花,是鳶尾科番紅花屬的多年生花卉,也是常見的香料。番紅花是西南亞原生種,由希臘人最先開始人工栽培。番紅花是全世界最貴的香料,每一朵紫色的番紅花只有三個柱頭,且必須在日出前以人工完成採摘以避免花朵枯萎。雖然番紅花價格不菲,但好的番紅花香料只要使用極微的份量即可。在料理、醫學、美容保養等方面均見使用。



番紅花的歷史
人類種植、使用番紅花已超過3500年,跨越多個文化、大陸、文明。古蘇美爾、腓尼基人、埃及、希臘、羅馬等,都有其蹤跡。番紅花最初用作染料使用,漸漸也用作香料和醫藥、美容用途。據傳,埃及豔后會在洗澡水中加入番紅花,維持肌膚亮白年輕;亞歷山大大帝則認為番紅花具有療效,鼓勵他的軍隊使用;而傳統的藏傳佛教徒會把番紅花放在八供水裡,讓水變成橘紅色,以此供佛菩薩。

希臘神話中的番紅花
河神Cephisus與水澤女神Liriope的兒子Narcissus長得脣紅齒白,肌膚滑嫩白皙,眼眸燦爛如晨星,是十分俊美的男子,但他卻不知道自己長得什麼樣子。直到有一天他看到水中自己的倒影,被自己的美貌所迷惑,最後墜入水中尋找那個美麗的自己。

牧羊少年Crocus是個凡人,在林中偶遇自然女神Smilax,深深的愛上了她。但Smilax迷戀著Narcissus,當Narcissus愛上自己而死在水中後,Smilax傷心欲絕而死,眾神將她變成攀爬植物金剛藤(sarsaparilla)Crocus眼見Smilax逝去,也黯然而逝。眾神憐之,將他化成一朵番紅花(Crocus sativus)有著紅色的柱頭,象徵為CrocusSmilax永恆和不求回報的熱情。也因此,番紅花的花語是失戀。

番紅花在料理上的應用
番紅花最常使用於海鮮料理,因為它獨特的香味去除海鮮的腥味。例如西班牙海鮮燉飯(Paella)、法國馬賽魚湯等,都常加入番紅花做為香料。高級的番紅花,僅需使用一小撮,便能提高食物的香氣、色澤。西班牙的的小鎮Consuegra,每年十月底還會舉行兩天的番紅花節活動,慶祝這種無可取代的香料採收。 
西班牙海鮮燉飯

番紅花在醫療上的用途
  • 中世紀的歐洲人使用番紅花治療咳嗽和感冒猩紅熱天花癌症哮喘
  • 明朝的《本草綱目》記載,番紅花具有鎮靜鎮痛活血去瘀等功效
  • 古波斯人和埃及人,則用番紅花來壯陽解毒幫助消化治療痢疾麻疹
  • 在現代醫學則發現番紅花具有改善心臟血管循環系統焦慮憂鬱失眠抗癌抗氧化經前症侯群,以及抗胃潰瘍等作用。其活性成分Crocincrocentin也能有效降血脂
番紅花的美容功效
  • 改善肌膚暗沉:番紅花能促進血液循環,消除黑眼圈、使肌膚容光煥發,改善暗沉狀況
  • 治療粉刺和青春痘:番紅花的抗菌特性能有效清除粉刺、青春痘
  • 減少掉髮:番紅花的抗氧化特性,有助於促進毛囊生長、使頭髮更健康、更有光澤
  • 調理面部肌膚,使肌膚更為細緻
  • 消除疤痕,淡化斑點
注意事項
番紅花食用時並不會造成危險,但若大量食用可能有急性中毒的危險。一次攝取5g以上的量會有嚴重的副作用,致死量大約在1220g之間。尤其番紅花有活血、通經的作用,孕婦應避免食用


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